Intia, Sri Lanka & Malediivit 2013 Sigiriya Sri Lanka

Sri Lanka – Sigiriyan kalliolinnoituksella

4.5.2015

Sri Lanka Sri Lanka Sri Lanka Sri LankaPuristin lujasti kiinni sinisestä köydestä ja tavoittelin paljailla varpaillani norsun selkämystä. Varovaisesti laskeuduin köyden varassa alemmas ja istahdin vastapestyn norsuherra Samehin selkään. Norsun iho tuntui hieman viileältä kylpyhetken jälkeen ja silittelinkin ryppyistä selkämystä tovin ennen kuin Sameh lähti löntystelemään hoitajansa vierellä kohti kylän hiekkatietä. Olin Sri Lankan keskiosassa sijaitsevassa Sigiriyan kylässä, joka on tunnettu keskellä vehreitä peltomaisemia kohoavasta kivijärkäleestään. Tämä kivi on Unescon maailmanperintökohde, sillä sen noin 370 metrin korkeuteen kohoavalle huipulle on vuosisatoja sitten rakennettu muinainen kaupunki Sigiriya. Norsuratsastusretkeni kiertäisi tämän kiven ympäristössä, joten pääsisin ihastelemaan sitä näin ensimmäisenä päivänä maan tasolta (tai siis norsun selästä parin metrin korkeudesta).

Sameh nappasi tienpientareelta suuhunsa ison vehreä lehtisen oksan, ja mutusteli sitä samalla kun verkkaisesti kulki polkua eteenpäin. Istuin norsun selässä ilman mitään satulatuoleja, ainoa turvavarusteeni oli norsun kaulan ympärille laitettu köysi, josta saatoin ottaa hieman tukea ylä- ja alamäessä. Ratsastusreitti kulki halki riisiviljelmien ja peltomaisemien, sukelsi sitten tiheämpään metsikköön, jossa liaanit ja paksut puut reunustivat sateiden pehmentämää polkua. Vähän matkan päässä tulimme pienelle lammelle ja Sameh lähti päättäväisesti rynnimään lammen keskelle. Aluksi vähän säikähdin, että mitähän norsuherralla on mielessä, mutta lopulta purskahdin nauruun kun huomasin Samehin imevän vettä kärsäänsä ja ruiskuttelevan sitä ilakoiden ympäriinsä. Norsun keskittyessä vesileikkeihinsä, minulla oli aikaa katsella hieman ympärilleni. Lammelta avautui uskomattomat maisemat kohti Sigiriyan kivijärkälettä – usvaisen vehreän maiseman keskeltä kohosi tämä hieman maagiselta vaikuttava sammuneesta tulivuoresta kovettunut magmapalanen, jonka huipulle kuningas Kassapa rakennutti loisteliaan palatsin puutarhoineen.

Sri Lanka Sri Lanka Sri Lanka Sri Lanka Sri LankaSeuraavana päivänä päätin kivuta ylös Sigriyan kalliolinnoitukselle, jonne tosin nykyään johtaa suhteellisen helppokulkuiset portaat entisaikojen vaikeakulkuisten rotkon reunalla kiertävien kinttupolkujen sijaan. Uudelta reitiltä pääsikin ihmettelemään vieressä kulkevia vanhoja kiveen hakattuja askelmia sekä luolien sisälle tehtyjä Sri Lankan vanhimpia kalliomaalauksia. Viimeistä nousua kohti huipulle vartioi suuri leijonapatsas, jonka kidan läpi lähdin nousemaan kiven korkeimmalle kohdalle ja tuonne mystiseen kaupunkiin.

Sri LankaSri Lanka Sri Lanka Sri Lanka Sri Lanka Sri LankaYlhäällä haukoin hetken henkeä en vain portaiden nousun, vaan myös ympärillä olevien maisemien vuoksi. Kivenjyrkänteen reunalta näkyi silmän kantamattomiin vehreitä srilankalaisia maaseutumaisemia, ja ylhäältä korkeuksista käsin tunsi itsensä todella pieneksi – veikkaisin myös, että korkeanpaikan kammoisille kokemus voisi olla jopa liikaa. Jyrkänteen reunamille en halunnut astua, mutta sen sijaan keskityin kiertelemään entisaikojen linnoituksen raunioilla, joista löytyy vieläkin niin kuninkaan tuoli kuin uima-allasalue. Pieneksi hetkeksi istahdin raunoilta löytyneen kiven päälle punakasvoisen apinan viereen, ja huomasin vähän matkan päässä srilankalaisen munkin meditoivan. Parempaa paikkaa meditoinnille saakin varmasti hakea.

    Leave a Reply